Le saviez-vous ? Les ours polaires n’ont pas le poil blanc

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Contrairement à ce qu’on pourrait penser, l’ours polaire n’a pas le poil blanc. Sa peau noire est recouverte de poils creux non pigmentés et donc translucides. C’est la réflexion de la lumière qui donne au pelage cette couleur blanche. 

On a longtemps pensé que ces poils agissaient à la manière de “fibres optiques” en acheminant la chaleur de la lumière ultraviolette directement jusqu’à la peau. Mais en 1998, les études menées par Daniel Koons ont contredit cette hypothèse. 

Ces conclusions ont ramené les scientifiques à une question cruciale : comment les ours polaires font-ils pour survivre au froid extrême ?

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