Le saviez-vous ? Certains poissons ont un parasite à la place de la langue

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Le cymothoa exigua est un crustacé parasite d’environ 3 cm qui s’attaque à la langue du vivaneau rose, un poisson du pacifique. Il l’atrophie complètement afin d’en prendre la place en se greffant au moignon restant. Il pénètre dans la bouche des poissons en passant par les branchies, se fixe sur la langue et en extrait le sang à l’aide de ses griffes. Une fois la langue atrophiée par manque d’apport sanguin, le parasite s’installe et ne cause plus aucun dommage. Une fois en place, le crustacé se contente du mucus de son hôte pour se nourrir. Le poisson reprend une vie normale et utilise le parasite comme une véritable langue. C’est l’unique phénomène de remplacement d’organe par un organisme vivant observé jusqu’à présent.

Un cymothoa exigua
Le cymothoa exigua mesure en moyenne 3 cm

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