Découverte d’une tortue que l’on pensait éteinte aux Galapagos

Une tortue « Chelonoidis Phantastica » a été observée sur l’île de Fernandina dans l’archipel des Galapagos. Cette espèce était considérée comme éteinte depuis plus d’un siècle.

Le ministre de l’environnement équatorien Marcelo Mata a annoncé mardi 19 février la découverte d’une femelle adulte Chelonoidis Phantastica, une espèce considérée éteinte depuis plus de 100 ans. La tortue, endémique de l’île de Fernandina, a été trouvée au cours d’une expédition organisée par le parc national des Galapagos et l’ONG Galapagos Conservancy.

Quinze espèces de tortues géantes ont été recensées dans l’archipel des Galapagos, dont deux éteintes : la Chelonoidis nigra de l’île de Floreana et la Chelonoidis abingdonii de l’île Pinta. Les scientifiques considèrent que les tortues peuplent l’archipel depuis 3 ou 4 millions d’années. Dispersées par les courants marins, elles se seraient adaptées à l’environnement des différentes îles créant ainsi plusieurs espèces.

Carte de l’archipel des Galapagos avec l’espèce de tortue propre à chaque île
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