Découverte d’une tortue que l’on pensait éteinte aux Galapagos

Une tortue « Chelonoidis Phantastica » a été observée sur l’île de Fernandina dans l’archipel des Galapagos. Cette espèce était considérée comme éteinte depuis plus d’un siècle.

Le ministre de l’environnement équatorien Marcelo Mata a annoncé mardi 19 février la découverte d’une femelle adulte Chelonoidis Phantastica, une espèce considérée éteinte depuis plus de 100 ans. La tortue, endémique de l’île de Fernandina, a été trouvée au cours d’une expédition organisée par le parc national des Galapagos et l’ONG Galapagos Conservancy.

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Quinze espèces de tortues géantes ont été recensées dans l’archipel des Galapagos, dont deux éteintes : la Chelonoidis nigra de l’île de Floreana et la Chelonoidis abingdonii de l’île Pinta. Les scientifiques considèrent que les tortues peuplent l’archipel depuis 3 ou 4 millions d’années. Dispersées par les courants marins, elles se seraient adaptées à l’environnement des différentes îles créant ainsi plusieurs espèces.

Carte de l’archipel des Galapagos avec l’espèce de tortue propre à chaque île

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