Le saviez-vous ? Les colibris butinent

Les colibris sont de véritables acrobates. En effet, ce sont les seuls oiseaux qui maîtrisent le vol stationnaire et qui sont capables de voler dans toutes les directions : avant, arrière et même à l’envers. Mais cette incroyable agilité demande une quantité d’énergie colossale. Les petits insectes dont ils se nourrissent ne suffisent pas à contenter leur métabolisme rapide. En complément, ils butinent le nectar des fleurs à l’instar des abeilles. Très riche en sucre, le liquide leur fournit l’énergie et les apports caloriques nécessaires à leur rythme de vie effréné.

Comment le colibri vole-t-il en arrière ? – © Dysneynature

Leur cœur peut battre à plus de 1200 battements par minute

Le cœur des colibris bat au moins dix fois plus vite que le nôtre : le rythme cardiaque d’un colibri à gorge bleue a, par exemple, été mesuré à plus de 1260 battements par minute. En plus d’un système respiratoire très performant, les colibris ont deux fois plus de globules rouges par litre de sang que nous, ce qui leur procure un plus grand apport en oxygène. Pour tenir ce rythme infernal, les colibris doivent ingurgiter chaque jour l’équivalent de leur poids en nectar, c’est-à-dire butiner en moyenne 1000 fleurs par jour.

Une grande famille

Il existe 340 colibris – aussi appelés “oiseaux-mouches” – différents. En voici quelques espèces :

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