Le saviez-vous ? Chez les hippocampes ce sont les mâles qui portent les petits

Chez l’hippocampe, c’est le mâle qui porte et met au monde les petits. Lors de l’accouplement, la femelle transfère ses œufs dans la poche ventrale du mâle grâce à son ovipositeur, un long appendice abdominal. Entre 100 et 200 ovocytes sont ainsi transférés en moins d’une minute et sont immédiatement fécondés par le mâle. Plusieurs accouplements de suite peuvent avoir lieu : les mâles de certaines espèces d’hippocampes peuvent ainsi porter plus de 600 œufs. Les œufs se développent pendant trois semaines puis éclosent au sein même de la poche incubatrice. Le mâle les éjecte ensuite par petits groupes sous l’effet de contractions très impressionnantes de son abdomen.

A la naissance, les petits mesurent entre 5 et 16 mm selon l’espèce – il existe plus de 220 espèces d’hippocampes – et sont légèrement translucides. Seulement 1 petit hippocampe sur 1 000 atteindra l’âge adulte. En effet, les hippocampes à peine nés se regroupent à la surface de l’eau à la recherche de lumière et sont donc des proies faciles pour les prédateurs.

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