Le saviez-vous ? Les bébés requins se dévorent dans l’utérus de leur mère

En période de reproduction, les femelles requins s’accouplent avec de nombreux mâles. Ainsi, une femelle porte des douzaines d’œufs provenant de différents mâles. Pourtant, elle ne mettra au monde que deux petits maximum par portée.

Quand un fœtus de requin atteint la taille de 10 cm il devient très actif dans l’utérus de la mère dans lequel il peut se déplacer librement. Chez les requins, il n’existe aucune relation nutritive entre les petits en gestation et leur mère : ils doivent se débrouiller seuls pour se nourrir. Le premier éclos, plus développé et plus fort que les autres, échappe à la faim en dévorant les fœtus et œufs de ses frères et sœurs : c’est ce qu’on appelle du cannibalisme intra-utérin.

Chez le requin taureau, ce régime carnivore pré-natal permet au bébé requin d’atteindre plus d’un mètre de long à la naissance. Ce développement rapide et cette taille imposante lui assurent de meilleures chances de survie une fois livré à lui-même face aux requins adultes dans l’océan.

VOIR AUSSI : Le saviez-vous ? Les requins perdent connaissance lorsqu’ils sont mis sur le dos