Le saviez-vous ? Le basilic peut courir sur l’eau

Le basilic plumifrons est un lézard à crête endémique des forêts tropicales d’Amérique centrale. Ce reptile de 70 cm à peau verte qui vit dans les arbres à proximité de points d’eau n’hésite pas à y sauter lorsqu’il est menacé par un prédateur. Il entame alors une course impressionnante sur l’eau afin de fuir. Grâce à l’étonnante morphologie des doigts de ses pattes arrières, il peut atteindre une vitesse d’environ 10 km/h sur la surface de l’eau. Cette capacité à courir sur l’eau lui vaut le surnom de lézard Jésus-Christ.

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La forme particulière de ses pattes et de ses doigts lui permet de former des bulles d’air à la surface de l’eau. Le basilic peut s’appuyer sur celles-ci avant qu’elles n’éclatent et avancer de bulle en bulle. C’est grâce à sa vitesse mais aussi à sa légèreté – environ 100 grammes à l’âge adulte – que le reptile peut se maintenir ainsi au-dessus de l’eau. Néanmoins, le basilic ne peut courir à la surface de l’eau que sur de courtes distances et doit finir son chemin à la nage.