un sphénodon

Le troisième œil des reptiles

Tous les vertébrés possèdent une glande endocrine au sein du cerveau appelée glande pinéale. Chez certains reptiles -les sphénodons et certains sauriens*- cette glande est accompagnée d’un « troisième œil ». Aussi appelé œil pariétal, il est situé sur le sommet du crâne et a des fonctions sensorielles et régulatrices encore mal connues.

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sommeil d'un koala

La diversité des formes de sommeil dans le monde animal

On observe des habitudes de sommeil très différentes d’une espèce animale à l’autre. La taille, l’alimentation et la place dans la chaîne alimentaire de chaque espèce expliquent en grande partie ces différences de temps et rythme de sommeil. Mais leur environnement et les conditions dans lesquelles les animaux dorment entrent aussi en ligne de compte.

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